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■ 食品內添加塑化劑的風波越演越烈,究竟塑化劑是什麼?為什麼它會偷天換日取代起雲劑的角色進入食品內,對我們又會造成什麼影響?

為了增加口感,食品中增添起雲劑,理論上起雲劑是安全的。

撰文 ∣ 陳竹亭(台灣大學化學系教授&台大科學教育發展中心主任)

  台灣濫用塑化劑的新聞每日一爆。僅數天的時間,已造成台灣食品業有史以來的最大海嘯。其震撼強度,餘波已從飲料、甜品、麵包,掃到營養品、糖漿藥品以及化妝品,正有「風起雲湧」之勢。究竟什麼是起雲劑 (clouding agent)與塑化劑 (plasticizer)?為什麼會有塑化劑取代起雲劑?

什麼是起雲劑?為什麼用起雲劑?

  起雲劑是合法的複方食品添加物。通常使用天然的萜類(terpenes)[1]、三酸甘油酯類(triglycerides)、無味的植物油類、如阿拉伯油、菜籽油(canola oil)等。目的是增加飲品的不透明度與粘稠性質。可能這樣飲料看起來會有像似新榨果汁的濃郁鮮醇的視覺。

  起雲劑所用的是其乳化(emulsion)或分散(dispersion)的性質[2]。乳化作用本來是使不同屬性的液體能攪和的均勻,譬如將油水混合成膏狀的食品,像是冰淇淋、美乃滋、沙拉醬、鮮奶等。萜類或油脂類化合物有樹膠、樹脂的特質,化性穩定,高低溫皆宜,正適合用來增添果汁的鮮濃視覺感,加上合適的色素後,正是柑橘類果汁飲品的絕佳添加物。劑量控制在0.25~1.0%的範圍,甚至無需報備審核。

  乳化與分散都是混合不同物質相(physical phases)的常用技術,正是界面活性劑(surfactants)的一環。界面活性劑的相關技術是化工業的看家本領之一,食品業用,塑料業也用。只要產品需要調和不同類的物料,都有機會用到。技術原理雖相同相似,不同行業使用的劑料卻是天壤之別。與健康有關的,當然要嚴格把關。

 

什麼是塑化劑?

  最常用的塑化劑就是鄰苯二甲酸酯類(phthalates)(A),也就是D及P兩個英文字母代表的化合物。譬如DEHP就是二酸酯的成分組成是二(2-乙基己基)(B),DINP就是二酸酯的成分組成是二異壬基(C)。典型塑化劑的例子是在聚氯乙烯(PVC,polyvinylchloride)中依產物特性需求,可加入低於10% 到高於40%以上的DEHP。

附註常用鄰苯二甲酸酯塑化劑

Bis(2-ethylhexyl) phthalate (DEHP): 建材、醫用器具
Diisononyl phthalate (DINP):水管、鞋、玩具、建材
Bis(n-butyl)phthalate (DnBP, DBP):賽璐璐(Cellulose material)、食品包裝、黏著劑、化妝品、指甲油、洗髮精、防曬油、保濕膏、防蟲膏等
Diisodecyl phthalate (DIDP):輪胎絕緣、底漆、地毯
Di-n-octyl phthalate (DOP or DnOP):地板料材、筆電外殼、炸藥
Diisooctyl phthalate (DIOP):廣用塑化劑

為什麼用塑化劑

  塑化劑(plasticizer)是塑膠的添加物。塑化劑也有分散功能,塑化劑分子掺入塑膠分子間後,增加了料材的內部空隙,可以軟化料材,降低玻璃轉換溫度(glass transition),提升物料的可塑性(plasticity)、流動性(fluidity)等,便於加工操作(workability)。譬如PVC的質地脆硬,但是加入塑化劑後,成品料材的柔韌度(flexibility)、耐力(durability)都可調節。從衣料、塑膠、到橡膠、車體,真是各種生活用品,應有盡有。此外,PU產品、水泥、混凝土、黏土、牆板等也可使用塑化劑。雖然塑化劑並不限於酯類物質,由於鄰苯二甲酸酯製造程序簡便,所以價格便宜,早已是全世界年產量以百萬噸計的大宗化學品。[3]

  由於PVC的廣泛使用,鄰苯二甲酸酯塑化劑在居家環境中其實是無所不在。從家居塑料用品中滲出的鄰苯二甲酸酯已是防不勝防。嬰兒到處舔食的習慣更增高了攝入太多塑化劑的可能。即使如此,塑化劑會被用來代替起雲劑仍是一種不可想像的違法投機商業行為。不僅是販售者的用心低劣,採購者只圖價廉,疏於檢驗的態度也令人匪夷所思。明知是製造食品或飲品的添加劑料材,只因價錢便宜,就不問成分,不分青紅皂白,加入產品中。用了這麼久,品管形同虛設,也很難令民眾相信業者全然無辜的立場。

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